Facebook pourrait être contraint de verser des milliards aux utilisateurs pour l'utilisation de sa technologie de reconnaissance faciale

Un juge californien a décidé qu’un recours collectif contre l’utilisation par Facebook de la technologie de reconnaissance faciale pouvait aller de l’avant, signalant de nouveaux problèmes juridiques pour le réseau social.

Facebook pourrait être contraint de verser des milliards aux utilisateurs pour l'utilisation de sa technologie de reconnaissance faciale

Les plaignants qui portent le procès à la porte de Facebook allèguent que la société a recueilli des informations faciales biométriques sans leur consentement explicite. Cet argument repose sur une loi de l’Illinois appelée Biometric Information Privacy Act (BIPA), qui stipule qu’une entité privée ne peut pas stocker les informations biométriques d’un individu sans consentement écrit, ni tirer profit des données.

Le procès a été initialement déposé à la mi-2015, mais a été rejeté à plusieurs reprises, Facebook tentant de faire rejeter l’affaire. Lundi, le juge de district américain James Donato a statué que le procès pouvait se dérouler comme un recours collectif, ce qui signifie que toute personne d’un groupe défini peut avoir droit à une indemnisation.

Dans ce cas, ce groupe a été défini comme des utilisateurs “dans l’Illinois pour lesquels Facebook a créé et stocké un modèle de visage après le 7 juin 2011”, qui a le potentiel de couvrir des millions d’individus. Avec la poursuite demandant des amendes pouvant aller jusqu’à 5 000 $ (3 481 £) pour chaque fois que l’image faciale d’un utilisateur a été utilisée sans sa permission, les dommages potentiels pourraient totaliser plusieurs milliards de dollars.

La technologie au cœur de tout cela est la fonctionnalité de « suggestion de tag » de Facebook, qui suggère qui peut figurer sur une photo en se basant sur une base de données de visages existante. Il fonctionne en détectant les visages, en les standardisant pour la taille et la direction, en calculant ces informations dans une signature de visage mathématique, puis en les comparant à une base de données stockée de modèles de visage d’utilisateur. Il n’est actuellement pas disponible au Royaume-Uni, mais est une fonctionnalité aux États-Unis depuis 2011.

Facebook a publié une déclaration disant qu’il continue de croire que l’affaire n’a aucun fondement et qu’il continuera à la combattre « vigoureusement ».

La décision intervient à la suite de l’interrogatoire intensif de Mark Zuckerberg à Washington, lui-même à la suite de révélations sur l’implication de l’entreprise dans les actions de la société d’analyse de données, Cambridge Analytica.

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